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海胆适应增加的海洋酸化

时间:2019-03-07编辑:Black

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  海胆适应增加的海洋酸化

  一项新的研究表明,海胆已经开始适应日益增加的海水酸化。

  海洋酸化是工业革命的一个不幸后果。

   燃烧化石燃料导致数十亿吨的二氧化碳在环境中释放。这导致海面pH值下降。海洋中碳酸的增加抑制了海洋生物的生长和发展。然而,根据一项新的研究,某些生物已经开始适应海洋的变化。

  海胆可以在世界各地被发现,被认为是一个关键物种 - 这意味着它们的种群直接影响到生活在海洋中的许多其他生物。海胆呈球形,并且在它们周围都有刺状的倒钩。世界上大约有950种海胆。

  “我们想知道的是,鉴于这是一个随着时间的推移而发生的过程,海洋动物能够适应吗?进化可以拯救吗?”来自加州大学圣塔芭芭拉分校生态学,进化与海洋生物学系的Morgan Kelly说。

  上升的海洋酸化可以抑制海胆和其他需要钙来维持其外骨骼的生物的生长。水中碳酸的增加会导致水中钙含量低。这可能导致海胆有短而细的刺和其他生物非常短而且有薄壳。 “它给了他们骨质疏松症,”凯利补充道。

   

  在这项研究中,研究人员将海胆暴露于各种酸度水平。目前,二氧化碳水平在二氧化碳水平上最高,约为百万分之400,预计到本世纪末将上升到百万分之700。 “我们将它们(海胆)暴露在百万分之1100的二氧化碳中,”凯利在新闻发布会上说。

  加利福尼亚地区由于冷波上涌而具有波动的海洋酸度,从而带来更多的酸性水。

  研究中使用的海胆取自加利福尼亚海岸附近的两个地方 - 一个上升流较大,另一个上升流较低。

  来自一个地点的雄性与来自另一个地点的雌性杂交。然后将它们的幼虫在模仿未来海洋酸度的条件下繁殖。

  研究人员发现,一些幼虫的体型减小,表明高海洋酸度对生物体的不利影响。然而,尽管在酸性水中,很少有幼虫长到平均成年大小。

  尺寸很重要,因为它直接关系到有机体的“喂养能力及其在海洋中的生存能力”。研究人员表示,随着时间的推移,对海洋具有更强耐受性的较大海胆将产生更多的幼虫,并且数量超过较弱的海胆。

  “这使得我们能够预测这个物种会增加耐受性 - 随着二氧化碳的上升,具有更大耐受性的海胆将有更好的生存机会,并且他们将对他们的后代传递更大的耐受性,”凯利说。

  研究人员补充说,他们的生存能力对于以此为食的生物也是一个好消息。

  该研究发表在“全球变化生物学”期刊上。