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研究人员说,女王蜂和蚂蚁通过发出特殊的信息

时间:2019-03-05编辑:Black

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  研究人员说,女王蜂和蚂蚁通过发出特殊的信息素来控制工人

  女王蜂和蚂蚁声称对其殖民地拥有统治地位,并保留“公主” - 或女王的绝育,绝大多数是殖民地 - 通过发射改变其女儿DNA的化学物质来控制。根据澳大利亚国立大学(ANU)的一项新研究,这确保了后代无菌,并且仍然是殖民地繁忙的工作者。

  

  澳大利亚国立大学的首席研究员Luke Holman博士在新闻发布会上表示,“当被剥夺了女王发出的信息素时,工蜂和蚂蚁变得更加以自我为中心和懒惰,并开始产卵。”

  女王蜂和蚂蚁能够拥有成千上万的后代,并且可以活多年。另一方面,工人的寿命很短,而且大部分都是无菌的 - 即使他们与女王有相同的DNA。研究人员建议对婴儿蜜蜂或蚂蚁的DNA进行化学修饰,称为DNA甲基化,最终决定它是成长为女王还是工人。

  研究人员与赫尔辛基大学的同事们一起研究了女王的信息素是否改变了工人的DNA甲基化。他们的研究结果证实,接触信息素的工人用不同的甲基化标记了他们的DNA,阻止了类似女王的特征的发展。

   

  澳大利亚国立大学生物学研究院的生物学家霍尔曼博士补充说,“令人惊讶的是,看起来女王的信息素通过化学改变工人的基因起作用”。

  然而令人惊讶的是,蜜蜂的女王信息素似乎降低了甲基化,而蚂蚁的女王信息素似乎增加了它,这表明蜜蜂和蚂蚁的情况有所不同。

  霍尔曼博士说:“蜜蜂和蚂蚁独立地发展了他们的两层社会。如果他们已经将不同的手段发展到同一个目的,那将会令人困惑但很酷。”他补充说,他期待着接下来研究澳大利亚蜜蜂,这进化了社会性独立于欧洲物种。

  “这让我们更接近于了解这些动物如何进化出令人惊叹的合作行为,这在很多方面都是超越人类进化的一步,”他说。

  他们的研究最近发表在“生物学快报”上。

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